Al-Tawḥīd > He, the Mighty and High, in not Recognized, Except by Himself.
Hadith #4

4 - حدثنا أبو الحسين محمد بن إبراهيم بن إسحاق الفارسي، قال: حدثنا أحمد بن محمد أبو سعيد النسوي، قال: حدثنا أبو نصر أحمد بن محمد بن عبد الله الصغدي بمرو قال: حدثنا محمد بن يعقوب بن الحكم العسكري وأخوه معاذ بن يعقوب قالا: حدثنا محمد بن سنان الحنظلي، قال: حدثنا عبد الله بن عاصم، قال: حدثنا عبد الرحمن بن قيس، عن أبي هاشم الرماني، عن زاذان، عن سلمان الفارسي في حديث طويل يذكر فيه قدوم الجاثليق المدينة مع مائة من النصارى وما سأل عنه أبا بكر فلم يجبه ثم أرشد إلى أمير المؤمنين علي بن أبي طالب عليه السلام فسأله عن مسائل فأجابه عنها، وكان فيما سأله أن قال له: أخبرني عرفت الله بمحمد أم عرفت محمدا بالله عز وجل؟ فقال علي بن أبي طالب عليه السلام: ما عرفت الله بمحمد صلى الله عليه وآله، و لكن عرفت محمدا بالله عز وجل حين خلقه وأحدث فيه الحدود من طول، وعرض، فعرفت أنه مدبر مصنوع باستدلال وإلهام منه وإرادة كما ألهم الملائكة طاعته و عرفهم نفسه بلا شبه ولا كيف . والحديث طويل أخذنا منه موضع الحاجة، وقد أخرجته بتمامه في آخر أجزاء كتاب النبوة.

4. Abu al-Husayn Muhammad ibn Ibrahim ibn Ishaq al-Farisi said: Ahmad ibn Muhammad ibn Abu Sa`id al-Nisawi said: Abu Nasr Ahmad ibn Muhammad ibn `Abd Allah al-Sughdi said in Marw that Muhammad ibn Ya`qub ibn al-Hakam al-`Askari and his brother Mu`adh ibn Ya`qub both said: Muhammad ibn Sinan al-Hanzali said: `Abd Allah ibn `Asim said: `Abd al-Rahman ibn Qays said, on the authority of Abu Hashim al-Rummani, on the authority of Zadhan that Salman the Persian related the following detailed tradition concerning the coming of the Catholicos to Median with one hundred Christians and asking Abu Bakr questions. He could not answer so he guided them to the Commander of the Faithful `Ali ibn Abu Talib (AS). Therefore, he asked `Ali (AS) some questions; thus, he answered them all. Among the questions the Catholicos asked him was: “Tell me. Did you recognize Allah through Muhammad or di you recognize Muhammad through Allah, the Mighty and High?” `Ali ibn Abu Talib (AS) replied, I did not recognize Allah through Muhammad (SA), but I recognized Muhammad through Allah, the Mighty and High, when He created him and made in him the size of the length and breadth. Hence I recognized that He was the Planner of the Produced through reasoning, and inspiration, the same way He inspired His Angels to recognize and obey Him without any compeer and quality. The Compiler of this book says: The tradition is long. We have extracted from it the required passage. I have transmitted all of it in the end of the book Al-Nubuwwah.